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【香蕉故事】他靠卖香蕉卖出中国第一家百货公司

香蕉通 2018-08-09 17:01:40

随着“有机”和“健康”的概念深入人心,各种打着相关旗号的鲜果店如雨后春笋般地出现在城市的大街小巷。对于年轻人来说,卖水果是一种门槛相对较低的创业方式。在100多年前,几位远赴澳大利亚的中山人,就是靠着卖水果赚来的第一桶金,奠定了日后百货王国的基础。


淘金不成 卖果致富

马应彪、郭乐这些后来成为中国百货业开拓者和大亨的人物,都是广东香山县(今中山市)人。19世纪末他们随着淘金大潮涌入澳大利亚,结果发现淘金热已经偃旗息鼓。昔日的昆士兰,尚未充分开发,保持原始状况。初期,政府号召白种人前往垦殖,予以资金补助和奖赏等等优惠。只因地域荒芜,天气炎酷,加以物资缺乏供应,生活艰苦,难以承受,他们都视为畏途,不愿留,而奔向沿海地区发展。在别无选择的条件下,一些华侨利用家乡邮寄到澳大利亚的香蕉种子,在昆士兰等地租赁土地种植香蕉。由于昆士兰的土壤很适合种植中山香蕉,头一年就大获丰收,更令人惊喜的是,比澳大利亚香蕉小好几号的“香牙大蕉”口感甜滑,深受当地人喜爱,因而卖出了更高的价钱。

马应彪等敏锐地捕捉住这个商机,在唐人街兴办了一系列经营香蕉批发的“果栏”。因为经营有方,马应彪的“永生果栏”、郭乐的“永安果栏”成为其中的佼佼者。

昆士兰的香蕉,初时畅销昆士兰州各地,后因人口稀少,市场有限,必须向澳大利亚南部的沿海大城市进军,广求展拓。其选择的对象,当然以自己的亲友或同乡最为理想。永生、永安恰当其位,有了源源不断的供应,品种优良,成本合理,业务大幅增进,两家果栏都更上一层楼。在这种局面下,郭乐未雨绸缪,为应对白人同业者的竞争,联合永生果栏以及“永泰果栏”,各取一个字,成立了“生安泰”,垄断了悉尼所有的香蕉生意。据统计,“生安泰”一年能赚四万英镑。据说这些钱足以买下整条唐人街,可见其盈利能力。生安泰随即开拓澳大利亚外围的货源供应。他们在斐济岛的苏瓦地区购入土地1000顷,作为种植香蕉的园地。因为斐济位于南半球赤道和南回归线的中心点,气候温暖,宜于种植香蕉,利用天然的地利和天时,加上低廉的人工,比澳大利亚本地香蕉更有竞争优势。

创造中国百货行业诸多第一

斐济的生安泰经过多年的发展,逐渐从水果采购、销售转变为一家百货商店。随着生安泰在斐济种植园的不断扩大,从中国招来的工人越来越多,为满足这些工人的日常生活需求,生安泰增加、扩大了日用品的销售,由此逐步演变成一家百货商店。借助这种经营经验,以及在澳大利亚积累的大量资金,马应彪于1900年在中国香港率先创办了先施百货公司。先施一词出自四书《中庸》篇“先施以诚”,寓意以诚待人,以诚谋业。先施公司创立了行业诸多第一,因而处处体现出其敢为人先的勇气。比如它是第一间“不二价”的公司,就是说卖东西不讲价;它也是第一间开发票给购买者的公司,如果商品有什么损坏或者购买者不喜欢的话,可以拿回来换;它也是第一家让员工周末轮流休息的公司。同时,在经营范围上先施公司还首次引入了“环球百货”的概念,宣称公司可以为顾客提供世界各地最新出产的货物。

先施公司在香港开业以后,很快取得非常骄人的业绩,并吸引其他人开始投资百货业。郭乐也很快加入其中,开办了永安公司。之后马应彪先后在广州、上海等地开办公司。中国的百货行业自此起步。